Evaluations of vertical P‐wave axis in the diagnosis of  emphysema and assessment of its severity 

  • Abdul Hameed Al-Qaseer Department of Internal Mediciner, College of Medicine, Al-Mustansiriya University, Baghdad, Iraq.


Background: Emphysema is chronic obstructive pulmonary disease that  result in an abnormal permanent enlargement of air spaces distal to the  terminal bronchioles. This leads to presence of increased air between the  heart and the ECG recording electrodes that may alter ECG findings in  patient with emphysema.  Aims: To evaluate the vertical P‐wave axis in the diagnosis of emphysema  and assessment of its severity.  Patients and Methods:  This is a case ‐ control study conducted at Al  Yarmouk Teaching Hospital and The Medical City in Baghdad during the  period from the 1 st of February 2012 to 31 st   of January 2013.  A total of 100  emphysematous patients compared with other well matched 100 non  emphysematous patients as a control group.   The diagnosis of pulmonary emphysema was based on clinical history ,  physical examination , chest radiographs finding, High resolution chest CT  scan  and  pulmonary  function  test.  Full  history  including  age,  sex,  occupation,  history  of  smoking  was  taken  and  complete  physical  examination  was  done  on  both  groups,  ECG  and  PFT  done  for  all  emphysema patient and control group and P‐wave axis calculated.  Results:  Demographic characteristics of emphysema patients &  non  emphysema controls were comparable apart from significant association  between smoking and emphysema (P < 0.001).  Our emphysematous  patients show that mean P‐wave axis were significantly (P < 0.01) higher  than that of control group. There is 86% of emphysema patient with  vertical (>60 °) P‐wave axis in comparison to 9% of control group.There is  a  significant  inverse  correlation  between  P  wave  axis  and  FEV1  that  decrease in FEV1 is associated with increase in P wave axis and vice versa.  Those with FEV1 less than 50% significantly have higher P wave axis mean    Conclusions: This study revealed clearly that p‐wave axis deviation to the  right is the most characteristic ECG change that occur in emphysema. Moreover, There is a significant inverse correlation between P wave axis  and FEV1. 

How to Cite
AL-QASEER, Abdul Hameed. Evaluations of vertical P‐wave axis in the diagnosis of  emphysema and assessment of its severity . Mustansiriya Medical Journal, [S.l.], v. 13, n. 2, p. 7, june 2018. ISSN 2227-4081. Available at: <http://mmj.uomustansiriyah.edu.iq/index.php/MMJ/article/view/215>. Date accessed: 10 apr. 2020.